Digitale Demokratie

Das Netz entwickelt sich rasant. Nicht nur die aktuelle Spiegel-Titelstory (“Web-Kampf um die Zukunft“) lässt darauf schließen, sondern auch zahlreich vorhandene Fachliteratur, die sich mit der zunehmend individualisierten Online-Welt und der damit verbundenen Anbieter-Konzentration beschäftigt.

Long-Tail-Verteilung (Bild: Hay Kranen / PD).

Die Diskussion begann mit Wired-Chefredakteur Chris Anderson, der die altbekannte Theorie des “Long Tail” aufgriff und auf das Internet übertrug. Die Theorie besagt, dass ein kleiner Teil an Anbietern/Angeboten einen sehr großen Teil des Ertrags erhalten und ein sehr großer Teil an Anbeitern/Angeboten einen sehr kleinen Teil des Ertrags. Die entsprechende Verteilung als Kurve in ein kartesisches Koordinatensystem eingezeichnet ist stark rechtsschief und sieht aus wie ein langer Schwanz; ein “Long Tail”. Anderson vermutete, dass der Anteil des Ertrags im Long Tail dank des Internets in seiner Summe steigen würde. Als Grund dafür führte er die schier unbegrenzte Lagerfläche in Online-Geschäften ins Feld, die dazu führe, dass sich Konsumenten nicht mehr nur auf die “Hits”, also das linke Ende der Verteilung, stürzten, sondern dass das wachsende Angebot Individualisierung fördere und entsprechend wachse.

Ganz ähnlich verhielte es sich mit dem Informationsangebot, so Yochai Benkler, der mit seinem Buch “The Wealth of Networks” derzeit das wohl am stärksten diskutierte Werk verfasste (Benkler stellt sein Buch übrigens kostenfrei als PDF auf seiner Webseite zur Verfügung: http://www.benkler.org/Benkler_Wealth_Of_Networks.pdf). Er geht davon aus, dass politisch relevante Seiten im Netz bezogen auf ihren Zulauf ähnlich – wenn auch nicht derart drastisch – verteilt sind, wie Anderson es beschreibt. Allerdings hat Benkler eine sehr optimistische Haltung, was die Möglichkeit angeht, gehört zu werden. So geht er davon aus, dass es jedem möglich ist, aus dem Long Tail auf- und natürlich auch wieder abzusteigen. Ganz im Sinne einer Habermas’schen Öffentlichkeit, sozusagen.

“Inclusiveness is precisely what the online public sphere lacks.”
(Hindman, 2009, S. 271)

Etwas pessimistischer ist da Matthew Hindman eingestellt. Er widerspricht Benkler, nachdem er die US-amerikanische Blogosphäre analysierte und Folgendes feststellte: Andersons Long-Tail-Verteilung ist im Internet demnach anzutreffen, auch hat der hintere Teil der Verteilung durchaus Gewicht (wenn auch nicht ein derart schweres wie die Spitze der Kurve). Was allerdings fehle, sei die Mitte, der Übergang von mächtigen und einflussreichen Meinungsmachern zu wenig gelesenen Bloggern und anderen tagesaktuellen Medien. Diese fehlende Mitte, so Hindman weiter, erschwere die Aufstiegschancen aus dem Long Tail.

Wohin diese stark konzentrierte Meinungsmacht im Internet führen kann, versucht Eli Pariser darzustellen. In seinem Buch “The Filter Bubble” beschreibt er eine Online-Welt, in der das Gesetz des Stärkeren herrscht. Suchmaschinen zeigen Ergebnisse nach dem wissenschaftlichen Prinzip, wer häufiger zitiert wird, muss wichtig sein. Entsprechend landet in Deutschland etwa Spiegel Online immer häufiger unter den ersten Ergebnissen. Solange die Redakteure bei SpOn eine gewisse Meinungsvielfalt bieten, ist das noch kein großes Problem. Schwerwiegend werde das Problem aber, wenn sonst stark Reise-interessierte bei einer Suchanfrage zu “Fukushima” nur Hotel- und Flug-Angebote, jedoch keine Informationen zum AKW-Unglück erhielten.

Die Kernaussage seines Buchs fasst Pariser in diesem TED-Talk zusammen:

Eine Leseempfehlung von mir gibt’s übrigens für alle diese Werke. Insbesondere Pariser und Hindman lesen sich sehr angenehm, Benkler schreibt mit einer sehr optimistischen Grundhaltung, ist aber ebenfalls sehr zu empfehlen.

Literatur

  • Anderson, Chris (2007). The Long Tail. Der lange Schwanz. Nischenprodukte statt Massenmarkt. Das Geschäft der Zukunft. München: Hanser.
  • Benkler, Yochai (2006). The Wealth of Networks. How Social Production Transforms Markets and Freedom. New Haven/London: Yale University Press.
  • Hindman, Matthew (2009). The Myth of Digital Democracy. Princeton, NJ: Princeton University Press.
  • Pariser, Eli (2011). The Filter Bubble. What the Internet Is Hiding From You. London: Viking.